英語長文の読み方(主に司法試験受験者向け)-②

前回の続きです。

⑤①~④までの総合力を判断、苦手を克服
読んだ英文から設問を解き、本当に意味を取れているかを再確認しましょう。
もし答えを間違えていたら、5文型を覚えていない、単語力がない、など基本的なところをもう一度押さえます。原因がどこにあっても一朝一夕にはいかないので、数ヶ月くらいのスタンスで毎日音読し、単語を調べながら、どの文章でどう使われているかを覚えていきます。

音読を重ねると、苦手な箇所がわかるようになります。
仮定法、関係詞、分詞構文など、何が苦手かを把握して、そこをしっかりやりこみます。練習問題がたくさん載っているドリルのような感じのものをオススメします(私は薄いドリルを何冊もやりました)。薄いとすぐに終わり、達成感もあります。

※単語を覚える上で大事なのは、単語だけを丸暗記しないこと。語の成り立ち、語源、接頭辞、接尾辞なども辞書で調べておきます。一日に調べる単語は必然的に少なくなるので、本当に何ヶ月もかかりますが、忘れません。音もしっかりチェックして、発音して覚えます。
接頭辞、接尾辞、語源、を押さえると、似た単語が出てきたときにつなげて覚えることができます。大変なようでも、実は後々役に立ちます。辞書を選ぶ時は、こうした点も踏まえて選びましょう。

おまけ。
辞書の選び方ですが、電子辞書でも紙の辞書でもいいと思います。
私は仕事柄、時間との勝負なので、キーボード上で呼び出せるよう、ATOKに辞書をリンクさせています。また、EIJIROやEBWIN、青空Wing、LogoVista(経済・法律用語のみ)など、「辞書的なもの」全てを入れると数えられないくらい使っています。

ただし、学習者の方はここまでやる必要はありません。語源、接頭辞、接尾辞、集合名詞、可算不可算、動詞変化など、基本的なことが載っている1冊で、できれば二色だと直感的に見やすいですね。

電子辞書の方が早いと思う方がいるかもしれませんが、紙の辞書も慣れると一発で開くことができますので素早さでは特に変わりません。語学は体を使った感覚でも磨かれると私は思っているので、紙の辞書を手でめくることで子音と母音の結びつきなども覚えた気がします。でもデジタル・ネイティブの方は私とは違う感覚を養って言語を習得していく気もしますので、個人的な経験則として紙の辞書も悪くないですよ、と言うに留めておきます。

辞書媒体よりも大事なのは、単語を調べておいて、文章や使われているシチュエーションと一緒に覚えること。テキストの余白に意味を書き込んでおいて、音読しながらチェック、が効率的だと思います。

単語カードの作成はオススメしません。書いている間に音読できるし、その単語だけ覚えても意味がないからです。文章がどう使われているか、冠詞がついているか、複数形か、文章の係り受けなどはカードを作っても見えてこないので。

「こんなんで上手くなるかよ!」というツッコミもあると思います。
そんなときは、この本で気持ちを立て直しました。

トーフルで650点―私の英語修業
日野 信行 著
(クリックでリンク先表示)

古い本ですが、恩師から読むように言われた一冊です。どれだけ音読が大事かがわかると思います。
(良書にもかかわらず、今ではほぼ読まれていない本です。ふと思い出したので、ピックアップしておきました。)

そして再度いいますが、アメリカ英語、特にジャーナリズムはシンプル化が進んでいます(司法を除く。実はココが大問題とされているのですが・・・この話はまたいずれ)。簡単に、わかりやすく、を基本に書かれていますので、必ず読めるようになります。特に日本の教育で学ぶ英語の文法はよくできていて、ケンブリッジ英検のCPEでも網羅していないくらいの文法を学んでいると感じました(CPEの難しさは文法とは違うところにあるのですが・・・)。

なかなか英語が上手くならないと、「日本の英語教育がダメなんだ」という気分になるかと思います。確かに英語教育の問題は多々あるのですが、文法については、日本人に合った教授法になっていると思います。これまで受けてきた英語教育に自信を持って大丈夫です!

司法試験は長期目標を立てて進むもの。中だるみや飽きが来るときもありますので、少しでもやりがいや自分の成長を感じられるといいですね。

Quantity makes quality!

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英語長文の読み方(主に司法試験受験者向け)-①

今回は手帳の記事続編のつもりでしたが、予定変更です。
長文なので2回に分けます。

SNSで司法試験の英文について質問がありましたので、悩んでいる皆さんのお役に立てればと思い、記事にしてみました。私は英語教師ではありませんし、資格もケンブリッジ英検しか持っていないので、英語で苦労した一個人の見解であることをご理解ください。

①まずは5文型
TORAELでの受講はオススメですが、まずはとにかく5文型を頭に入れましょう。TORAELでもそこから始まります。これが頭に入っていないと、まったく進めません。

※5文型には近年批判がありますが、やはりまだまだ鉄板です。ここをきちんと押さえることで、後が楽になります。高校生向けの薄いドリルでもいいので、とにかく頭の中に入るまでやりこんでください。

ここからは、自宅でコツコツ勉強したい方向けです。
TORAELのやり方とは違うので、もしTORAELを受講したい方は、読まない方がいいかもしれません。

②長文の構造理解
次にやるのは、長文の構造理解です。
司法試験で出る問題がどんなものかはわかりませんが(ちょっと探してみましたが著作権の問題で文章を見ることができませんでした)、ワシントンポストからも出題があるとか。以下、ジャーナリズム系の記事を読む、という点に特化して書きます。
※文芸、司法、一部学術論文はあてはまりませんので、ご注意を。

今はパラグラフが短くなる傾向にあるので、以下だけを読んで意味を捉える練習をします。

最初のパラグラフ(全体の結論が出ている)
各パラグラフの一行目(そのパラの結論が出ている)
最後のパラグラフ(再度全体の結論)

文章全体をパラ毎に区切ったイメージ図です。赤いところは超重要。

この構造を頭に入れておきます。文章のテーマ、意味の把握はこれくらいで充分できるはずです。途中で何を読んでいるかわからなくなったら、この原則に戻ってください(もちろん、本番では全文を読みます)。

※各パラが長い文章の場合は、各パラの最初と最後の文章を拾いますが、90年代以降は徐々にパラが短くなっています。のみならず、実は英文自体も簡単になってきています。シンプル・イングリッシュ化が進んでいるので。文芸は別ですが、試験として使われるジャーナリズムの記事は特にこの傾向が大きいですね。
これについては、TORAELの竹末さんともお話したときに、二人で意気投合した点でした。

ちなみに、昔の文章のイメージはこんな感じ。

各パラが長く、最初と最後の文章をリンクさせているので、キーワードがこの辺りに凝縮されていました。一文が長いため、結論部分は最後の方だけに集中しているものが多かった気がします。

③毎日コツコツ音読
語学をやっている人たちの間で一番鉄板と言われているのは、「音読」です。流れやリズムを音読で手に入れると、頭の中に入ってきやすくなるのかもしれません。まずは音読を一日少しでもやる、をオススメします。コツコツ、毎日、です。

私が学生のときは書く&音読で覚えていましたが、書くのは時間がかかります。音読が一番効率的です。

④単語力
単語力は必須ですが、わからない単語は何年経っても出てきます。それを的確に想像する力が、長文理解の課題のひとつです。

単語力の底上げは、もう地道に辞書を引くしかないのですが、そんなことをやる時間はないかもしれません。音読をしてポイントとなる単語だけでも辞書で調べます。複数回出てくるものは特に重要です(ヨーロッパ言語は同じ単語をできる限り使わない、という原則がありますが、これは主に文芸の原則です。技術的な文書、ジャーナリズムではこの原則は読者を惑わすことにもなるので、あまり当てはまらないことが多いです)。

次回は、①~④のまとめと、おまけです。

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2018年の手帳-①

9月になりました。
来年の手帳は、9月から売り出しになるものが多いようですね。

私は毎年、手帳ジプシーをしています。大抵、年度途中で買い換えることに。もったいないことです・・・。

今年は夏になって、安くなった手帳を買って、使い勝手を比べてみました。
検討の結果、来年は久々にシステム手帳に戻ることにしました。
使い勝手が悪くなったら、中身を入れ替えることが簡単にできるので。
それと、私はいくつかのプロジェクトを同時進行させる癖がありまして。プロジェクトを終える度に、そしてライフスタイルを見直す度に、手帳の中身を変えることができるのは、システム手帳ならではです。

さて、来年のはFilofaxのClipbookにしました。
あえて、ビニール製のポップなデザインです。
大きく2種類あるようですが、こちらの方が劣化がわかりにくい気がしたので、選んでみました。

2冊にしたのは、仕事用メモと手帳に分けるためです。中身はDavinciにしました。薄いのに裏写りしにくい、という特徴は、万年筆スキーの私からすると魅力的です。

仕事用メモは、ニーモシネを使っていました。来年はこのピンクファイルに、LIFEを挟んで使います。

このClipbook、海外製だけあって、日本の規格とは少し違います。
インデックス用の「アソビ」(=マージン)がないんですね。これは薄々気付いてはいましたが、やはり微妙にはみ出します。

こんな感じ。几帳面な方は嫌かも。私はなにせジプシーなので、もう多少の不具合は気にしません! 概ね、自分のやりたいことができればいいや! という大雑把な気分でいます。

さて、今、私の手元には今年使った手帳がいくつかあります。次回はそれらを少しご紹介します。

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